Донецкий ботанический сад создавался, прежде всего, как научно-исследовательский институт, способный решать экологические проблемы промышленных регионов. Это означало, что накопление традиционных ботанических коллекций на его территории должно сочетаться с фундаментальными исследованиями в области интродукции растений, промышленной ботаники, изучения и охраны растительного покрова Донбасса. в Донецком ботаническом саду получило свое развитие новое направление – промышленная ботаника, область биологической науки, которая изучает взаимоотношения зеленого растения с промышленной средой.

Донецкий ботанический сад – один их крупнейших в Европе. Общая площадь Сада – 203 га. Он расположен на границе городов Донецк и Макеевка. Магистральная дорога (проспект Ильича), связывающая эти два города, разделяет Сад на два крупных участка: Южный, или «Дендрарий» и Северный массивы.

Южный массив («Дендрарий».)

На площади 45 га собрана уникальная коллекция древесных растений, высаженная в пейзажном стиле по систематическому принципу (принадлежности древесных пород к определенным семействам). Наибольшим видовым богатством отличаются коллекции хвойных растений (более 100 видов и форм), семейство розоцветных (159), березовых (35), липовых (10), буковых (9), лещиновых (10), кленовых (23), бобовых (42), барбарисовых (22).

Также в Южном массиве находится уникальная экспозиция «Степи Донбасса» искусственно воссозданная на площади 8,5 га разнотравно-типчаково-ковыльная степь (420 видов и десятки растительных сообществ, аналоги которых можно увидеть только в заповедниках).

Северный массив

Здесь расположены административно-лабораторное здание, фондовые оранжереи, основные коллекции и экспозиции (демонстрационные участки и ландшафтные композиции), тепличный комплекс, агролаборатории.

Коллекционный фонд Донецкого ботанического сада насчитывает более 8 тысяч таксонов: видов, разновидностей, форм и сортов растений, из них свыше 3 тысяч таксонов тропических и субтропических растений (которые содержатся в фондовых оранжереях). Особое значение для сохранения уникального генофонда природы Донбасса имеют коллекции степных растений. Флору края документирует научный Гербарий (125 тысяч гербарных листов). Собрана карпологическая коллекция (плоды, семена) – 54 тысячи образцов, энтомологическая коллекция – 30 тысяч экземпляров.

Ботанический сад – это также образовательный и просветительский центр, любимое место отдыха жителей и гостей Донецка, ежегодно его посещают десятки тысяч человек. По коллекционно-экспозиционным участкам Северного-массива проводятся экскурсии. По парковой зоне можно прогуляться самостоятельно.

Экспозиция «Степи Донбасса» (в Южном массиве) и «Коллекции и экспозиции тропических и субтропических растений» (в фондовых оранжереях) в 2000-е гг. получили статус национального достояния, объектов социокультурного наследия, охраняемого ЮНЕСКО.